Birds Requiem

October 2013

Birds Requiem cover

1. Birds Canticum "Birds Requiem" Suite
2. Sweet Blasphemy
3. Blending Souls & Shades (to Shiraz)
4. Ascetic mood
5. Fuga Hirundinum "Birds Requiem" Suite
6. Khira "Indicium Divinum" (Elegy for My Mother)
7. 39th Gülay (to Istanbul)
8. Archaic Feathers "Birds Requiem" Suite
9. Sevdah (to Jon Hassel)
10. Ascetic Journey
11. Whirling birds ceremony "Birds Requiem" Suite

All compositions and arrangements by Dhafer Youssef except “Khira” by Dhafer Youssef and Nils Petter Molvaer Additional arrangement on 2, 5, 8 by Kristjan Randalu Dhafer Youssef: Oud, Vocal. Hüsnü Şenlendirici: Clarinet. Nils-Petter Molvaer: Trumpet Aytaç Doğan: Kanun. Eivind Aarset: Electric-guitar, Electronics Kristjan Randalu: Piano. Phil Donkin: Double Bass. Chander Sardjoe: Drums. Recorded and mixed by Lars Nilsson at Nilento Studio, Gothenburg, Sweden. Assisted by Michael Dahlvid. Additional recording in Istanbul at Babajim by Lars Nilsson. Assisted by Alp çoksoyluer Executive Producer: Dhafer Youssef Produced by Dhafer Youssef Label: Okeh Recordings Distributed by Sony Music Entertaiment Publishing Khira Music Productions All Photo © Shiraz Fradi Additional Photos (2,3,9) © Dirk Wustenhagen and Shiraz Fradi Artwork: ec:ko Communications

4 clefs Telerama
«Un requiem à la fois grave et lumineux, introspectif et aérien.»

«L'incantation inscrite dans Birds Requiem, ou il est question de vols et de disparitions, est un voyage à l'intérieur de soi...»

«Dans ce disque, plus apaisé, la voix occupe un espace privilégié...une fusion entre l'esprit du désert et celui des fjords»

«La musique de Dhafer joue sur la tension d'un équilibre fragile entre sons ancestraux et traitement contemporain, entre phrases enfiévrées et silences suspendus.»
Open Jazz

Without forgetting the artistic identity that he forged through his experience and permanent search for sonorities, Dhafer Youssef carries on transcending genres. His quest leads him to clarinetist Hüsnü Şenlendirici and Kanun player, Aytaç Dogan. Dhafer Youssef’s voice accompanies Hüsnü Senlendirici‘s clarinet and Aytaç Dogan’s Kanun. Nils Petter Molvaer’s trumpet reinforces the atmospheric mood. Eivind Aarset’s guitar, Kristjan randalu’s Piano, Phil Donkin’s double bass and Chander Sardjoe ‘s drums create a jazzy atmosphere.
“Birds requiem” is the name of Dhafer Youssef’s new album, released on October 2013. This last opus is a very personal album that has been prepared at a turning point of the artist’s life, and at that moment, a return to the origins occurred-his but also the origins of music. The album, structured around the Birds Requiem suite, (“Birds Canticum”, “Fuga Hirundinum”, “Archaic Feathers” and “Whirling Birds Ceremony”), is constructed as music for an imaginative movie.

Abu Nawas Rhapsody

February 2010

Abu Nawas Rhapsody cover

1. Sacré
2. Les Ondes Orientales
3. Khamsa
4. Interl'oud
5. Louage (Odd Elegy)
6. Ya Hobb
7. Shatha (intro)
8. Shatha
9. Mudamatan
10. Sabaa
11. Profane

Dhafer Youssef: Oud, Vocal. Tigran Hamasyan : Piano. Mark Guiliana: Drums. Chris Jennings: Double Bass. All Compositions and arrangements by Dhafer Youssef except (1, 6, 9, 12) Dhafer Youssef and Tigran Hamasyan. Recorded in April 2009 by Philippe Tessier Ducros at studio Sequenza, Montreuil, France Co-produced and mixed by Nguyên Lê, Louxor studio, Paris Mastered by Bruno Gruel, Elektra Mastering Produced by Dhafer Youssef Executive producer Dhafer Youssef Publishing Dhafer Youssef Photo by Houssen Soufan Calligraphy by Walid Zouari Design by Matt Read Label : Jazzland. Distribution : Universal Music

«Youssef, however, also possesses a voice that can scream with existential pain or soar in joyous bliss; as much a component of his music as his equally fine instrumental skills»
All About Jazz

«Really raises the roof»
The Guardian

«Rhapsodie hédoniste, cet album est nourri par les énergies de protagonistes d’origines plurielles, réunis par un optimisme contagieux et le bonheur de jouer ensemble. Un enregistrement lyrique et spirituel, ainsi qu’une nouvelle manière de se mêler au monde.»
Les Inrockuptibles

«I believe we were lucky to be in that enchanted loft. We were seeing the beginnings of something that is going to make waves...»
The Evening Standard

After El-hallaj and other Sufi philosophers and poets, Dhafer Youssef took his inspiration from Abu Nawas texts. The latter was a Persian poet from the VII th century renowned for his odes to wine in a conservative society.
Released in 2010, “Abu Nawas Rhapsody” is the artist’s 6th album. It is also a musical manifesto which removes the barriers between the notions of sacred and profane. Accompanied with pianist Tigran Hamasyan, Mark Guiliana on drums and Double Bass player Chris Jennings, Dhafer Youssef goes back in his album “Abu Nawas Rhapsody” to a more Jazzy and groovy style. Dhafer Youssef’s powerful voice is introduced subtly before starting a vigorous fusion with the instruments.

Divine Shadows

March 2006

Divine Shadows cover

1. Cantus Lamentus
2. 27th Century Ethos
3. Miel et Cendres
4. Winds And Shadows
5. Odd Poetry
6. 27th Ethos
7. Persona Non Grata
8. Postludium
9. Eleventh Stone
10. Ivresse Divine
11. Un Soupir Eternel

Dhafer Youssef: Oud, Vocal. Arve Henriksen: Trumpet, Electronics. Eivind Aarset: Guitars, Electronics, Programming. Audun Erlien: Bass, Bass balalaika. Marilyn Mazur: Percussion. Rune Arnesen:Drums, Programming. Jan Bang:Programming. Arranged By [String Arrangements] – Kjetil Ben Erling Bjerkestrand* Cello [Oslo Session String Quartet] – Hans Josef Groh (tracks: 1 to 6) Engineer [Assistant, Puk Studio] – Jacob Schjodt Worm Engineer [Puk Studio] – Bjarne Hansen Engineer [Studio Louxor] – Nguyên Ben Khoi Lê* Executive-Producer –Dhafer Ben Youssef Maaref Mastered By – Thomas Ben Rodney Eberger* Mastered By [Premastering] – Audun Ben Kristoffer Kleive* Mixed By [Dub Studio], Producer [Dub Studio] – Endre Ben Gitle Kirkesola* (tracks: 7) Mixed By [7th Etage] – Reidar Skår Mixed By [Katakumben] – Eivind Ben Svein Aarset* (tracks: 2, 8 to 10) Mixed By [Punkt Studio], Producer [Punkt Studio] – Jan Ben Ivar Bang* (tracks: 7) Mixed By [Rainbow Studio] – Jan Erik Ben John Kongshaug* (tracks: 1, 3, 4, 6, 11) Recorded By [Bugges Room] – Andy Ben Gunter Mytteis* Recorded By [Live In Queen Elizabeth Hall] – Christian Ben Hans Ulbrich* Viola [Oslo Session String Quartet] – Jon Sonstebo* (tracks: 1 to 6) Violin [Oslo Session String Quartet] – André Orvik (tracks: 1 to 6), Vegard Johnsen (tracks: 1 to 6) Written-By – D. Youssef *, E. Aarset* (tracks: 2, 9, 10), E. Kirkesola* (tracks: 7), J. Bang* (tracks: 7) Label: Jazzland

«This heady, enticing cultural clash - the sensual warmth of Youssef's Middle East meets the cool sensuality of his European collaborators... has yielded moments of quite sublime beauty... the results approach the hypnotically sublime.»

«There's got to be something pretty astonishing coming out that will prevent this being my album of the year!»
Fiona Talkington, BBC Radio 3 Late Junction

«five stars»

«This heady, enticing cultural clash...has yielded moments of quite sublime beauty... the results approach the hypnotically sublime.»

In 2004, Dhafer is invited by Norwegian producer, composer and pianist BuggeWesseltoft, on his album “Film Ing”. He collaborates with him on the song “Hope”. Far from being ephemeral, this new collaboration grows with the release of “Divine Shadows” (2005), under the label Jazzland Records, founded by BuggeWesseltoft. After these unlikely encounters between Oud and electronic music (Electric Sufi), Dhafer Youssef sets himself a new challenge which consisted in introducing more string instruments to his creative universe. This surrealist equation resolved with the release of “Divine Shadows” in 2005. The sound is resolutely thrilling without losing its ethereal aspect. Spiritualism is asserted manifesting itself without any complex and far from stereotypes. The album was marked by the arrival of Arve Henriksen and Marilyn Mazur together with the road companions Eivind Aarset, Audun Erlien, Rune Arnesen. After a first nomination for the BBC awards for world music in 2003, “Divine Shadows” will bring him a new nomination in 2006.

Digital Prophecy

September 2003

Digital Prophecy cover

1. Diaphanes
2. Aya (1984)
3. Dawn Prayer
4. Sparkling Truth
5. Ysamy
6. Holy Breath
7. Seventh Heaven Suite
8. Wood Talk
9. Holy Lie (Empire D'ivresse Suite)
10. Flowing Water

Recorded in Oslo (Norway) at 7.ETG, in Steinakirchen (Austria) at TSB and in Paris (France) at On-The-Fly. Producer – Bugge Wesseltoft Producer, Written-, Arranged By – Dhafer Youssef Written and Arranged By Dhafer Youssef – Except for tracks: 3, Dhafer Youssef and Bugge Wesseltoft and tracks:6, Dhafer Youssef and Ronu Majumdar. Dhafer Youssef: Oud-Vocals Eivind Aarset : Electric Guitar Dieter Ilg : Bass Rune Arnesen : Drums-Electronics Ronu Majumdar : Bansuri Bugge Wesseltoft : Piano Jan Bang : Electronics Nils Petter Molvear :Trumpet Engineer [Oslo] – Reidar Skaar Engineer [Paris] – Steve Argüelles Engineer [Steinakirchen] – Roland Baumann Mastered By – Wolfgang Meyscheider Mixed By, Edited By – Dhafer Youssef (tracks: 6), Eivind "Ben Svein" Aarset* (tracks: 1), Reidar Skaar* (tracks: 4 to 7), Steve Argüelles (tracks: 2, 3, 8 to 10) Other [Third Ear] – Paolo Vinaccia (tracks: 4, 5, 7) Photography – (C) 2003 Mephisto (Dhafer Youssef) Artwork By [Booklet], Photography [Booklet] – Jürgen Enninger, Manfred Brey Design – Brey Graphics Label : Enja.

«Genuine musical and emotional beauty» «a tantalizing record»

«Intricate melodies and textures abound»
The Times

«Supple grooves and subtle soundscapes make a calm but impassioned plea for understanding and dialogue and invite you in like cool, tiled architecture on a sweltering day»
BBC Online

«Youssef's music continues to cast a considerable spell.»

Back in the studios, Dhafer Youssef records “Digital Prophecy” in 2003. The search of new sonorities intensifies and the result is exhilarating. The symbiosis between the Oud and electric sonorities is more natural. The alchemy operates between great artists from the electro-jazz Scandinavian scene. These artists are trumpetist Nils Petter Molvaer, pianist Bugge Wesseltoft, Guitarist Eivind Aarset, electric bass player Auden Erlien and Drummer Rune Arnesen and Bansuri player Ronu Majumdar. This great sound ascension gave Dhafer Youssef’s music more height bringing him, in 2003, a nomination for the BBC awards for world music. It's Dhafer Youssef at his hypnotic best.

Electric Sufi

July 2001

Electric Sufi cover

1. Mandakini
2. Yabay
3. Electric Sufi
4. Oil On Water
5. La Priere De L'Absent
6. Man Of Wool
7. La Nuit Sacrée
8. Nouba
9. Farha
10. Nafha
11. AL Hallaj
12. Suraj
13. Langue Muette

Dhafer Youssef: vocal, oud, sounds. Wolfgang Muthspiel: guitars. Markus Stockhausen: trumpets, flh. Deepak Ram: bansuri. Dieter Ilg: acoustic bass. Doug Wimbish: electric bass,electronics Mino Cinelu drums: percussion, sound effects Will Calhoun drums, loops. Rodericke Packe: ambient sounds. All compositions written and arranged by Dhafer Youssef, expect (2) and (10) by Dhafer Youssef and Wolfgang Muthspiel. Recorded by Peter Karl at Fifth House studios, Brooklyn,NY Christian Heck at Loft, Cologne Steve Argüelles On the Fly, Paris Mixed and edited by Steve Argüelles On the Fly, Paris Mastered by Wolfgang Meyscheider, Germany Producer: Dhafer Youssef Co-Production: Steve Argüelles Photography by Caroline Mardok. Additional Photos by Hyou Vieltz and Ssirus W.Pakzad Design Brey Graphics Munich

«A stroke of genius..... a beguiling mix of the passionate spirituality infusing qwaali and the visceral appeal of cutting-edge electronic music.»
BBC Music Magazine

«In a territory full of self-indulgent ramblings, this CD stands out as intensely musicals, focused and yes, spiritual, in a designer sort of way. He's not only a fine oud player, but a spectacular vocalist. This is a CD and a musician I want to keep coming to.»
Evening Standard

«What sets this album apart is the jazzy backbeat of boopy percussion and cool brass topped by some awesomely eerie vocals - soft and fluent and soaring in the mystical style of the Muslim Sufis. It's spellbinding.»

«The quality control is high, with imaginative pacing of electronic, acoustic and ambient sounds, and many different feels.” Youssef's inclusion of the articulate and melodic Markus Stockhausen is a stroke of genius.»
The Guardian

Acclaimed by the critics, he successfully went on a tour over Europe before going back to studios with a new project. In 2001, Dhafer Youssef recorded “Electric Sufi” his second album with Enja Records. As its name suggests, this marks the musician’s first experience with electronic music. For this project, he collaborated with Wolfgang Muthspiel (Guitar), Markus Stockhausen (Trumpet), Deepak Ram (Bansuri), Dieter Ilg (Bass), Mino Cinelu (Percussion), Rodericke Packe (Electronics) as well as Will Calhoun (Drums) and Doug Wimbish (Bass). The sound mixture was exalting.
A result of his interest for his vocal undulations and the resonances of sounds, the jazz music in “Electric Sufi” was an opportunity for Dhafer Youssef to experiment new things with his voice and to use it as an instrument.


May 1998

Malak cover

1. Tarannoum
2. Iman
3. Eklil
4. A Kind Of Love
5. Jito & Tato
6. Derballah
7. Frag Habibe
8. L'Enfant De Sable
9. L'Ange Aveugle

Dhafer Youssef: vocal, oud Markus Stockhausen: trumpet, flh. Nguyên Lê: guitar. Renaud Garcia-Fons: bass. Deepak Ram: bansuri. Zoltan Lantos: violin. Achim Tang: bass. Jatinder Thakur: tabla, dolak. Patrice Héral: drums. Carlo Rizzo: tambourine. All compositions written and arranged by Dhafer Youssef (1)by Dhafer Youssef and Renaud Garcia Fons (6) By Dhafer Youssef, Markus Stockhaussen and Nguyën Lê recorded at feedback studio,Vienna, Austria recording engineer :Reinhard Buchta,Mixed and Edited by Georg Mittermayr and Peter Kaizar at the creative sound compagny,Vienna,Austria. Mastered by Walter Quintus. Produced by : Dhafer Youssef photography by Werner Schrödl Design : Brey Graphics Label : Enja.

«The kind of gig you watched and prayed would never end, charged with such magic that you knew you would be telling people about it in years to come»
Straight No Chaser

«Achingly beautiful vocal»
The Guardian

«Youssef’s work leans toward a more reflective nature and improvisational openness that recalls ECM recordings. A probing introspection flows, in spite of his often-virtuosic musical gifts.»
Jazz Time

Exploring new horizons, Dhafer Youssef crosses the road of Italian trumpeter Paolo Fresu who invites Dhafer to perform with him in different European countries.Over the concerts, the artist gains in maturity. The confirmation comes with the release in 1998 of “Malak” under the Label Enja Records. Along with the European jazz melodic structures, the Mediterranean groove takes a particular form. This marks the beginning of an authentic musical identity which is impregnated with the artist origins far from falling into typical Orientalism. On this opus Dhafer Youssef is accompagnied by trumpeter Markus Stockhausen, electric guitarist Nguyên Lê, bassists Renaud Garcia-Fons and Achim Tang , violinist Zoltan Lantos, drummer Patrice Héral, tambourine player Carlo Rizzo, tabla player Jatinder Thakur and bansuri player Deepak Ram. On “A Kind of Love,” his high, lithe voice interacts with Stockhausen’s plaintive trumpet…On “Jito and Tato”, though; the palette opens up to include Indian elements of Deepak Ram’s bansuri and Jatinder Thakur’s tabla playing. This is music in no hurry to impress in explicit, pyrotechnical ways, but does so in spite of itself.”

Français / English
Dhafer Youssef portrait

Dhafer Youssef is a Tunisian Oud master, vocalist and composer born in November 19th, 1967 in Teboulba. The son of a modest family from this Tunisian Center-Eastern fishing village, he comes from a long line of muezzins. Mastering vocal performances is to him a heritage and a family tradition.

At an early age, his grandfather initiates him to quranic recitals. He starts discovering the potential of his voice and finds his calling. Far from quranic school benches and his grandfather’s hard discipline, Dhafer Youssef tests his voice singing the songs played on his mother’s radio set. His mother’s kitchen becomes his first experimental laboratory, away from rigorist methods. At the age of 6, he discovers the echo of his voice and its resonances. He remembers spending hours singing in the Hammam of the local village. The resonances produced by his voice in that cavernous place fascinate him, nourishing his ardent juvenile curiosity: young Dhafer discovers his favorite toy.

Moved by the child’s beautiful voice, the local muezzin encourages him to record the call to prayer for the village’s mosque. Dhafer undertakes the task using a cheap plastic microphone. His voice flows from the top of the minaret. Its resonances gain altitude. It is his first encounter with an audience, an experience that will remain engraved in his memory seven studio albums and hundreds of world live performances later.

A few years later, Dhafer Youssef joins the local liturgical song troupe as a vocalist. However, this experience does not last long because of the increasing politicization of the group’s activities. Far from places of worship, Dhafer now tries the Oud at the youth center in Teboulba. This is where he discovers the electric bass and the groove, which leads him to play at local weddings before joining the Radio Monastir singing troupe. Young Dhafer is selected to join the orchestra by its founder, Mesbah Souli, a violin player, member of the Tunisian National Troupe and music professor.

Aspiring to explore new horizons, Dhafer Youssef leaves his home village for the capital. In Tunis, he joins the musical conservatory at Nahj Zarkoun. Dissatisfied with the quality of teaching, he moves to Austria with the ambition to complete his musical training. The creative exaltation provided by multiculturalism in Vienna and the multiple encounters he has there open for him a new world of possibilities.

After he starts studies in musicology, Dhafer realizes that he is not interested in academic training anymore. Seduced by jazz and other musical genres such as Indian music, he takes part in numerous jam sessions and encounters at different bars and clubs with for instance Wolfgang Pusching. He finally meets Gerhard Reiter, the Austrian percussionist with whom he founds his first band, “Zeryab”. In 1996, his multiple discoveries and experiences in Vienna give birth to his first album “Musafir” (The Traveler, in Arabic). This album is the result of an atypical encounter with Anton Burger, Achim Tang, Jatinder Thakur and Otto Leichner. He presents his project at Porgy & Bess, the renowned Viennese club. After a successful first night, he is offered a carte blanche and starts a series of monthly concerts at the club. There he meets Nguyen Lê, the French guitarist of Vietnamese origins but also Italian trumpeter Paolo Fresu who invites him to several performances throughout Europe.

Dhafer gains in maturity over the concerts and confirms his steady development with the release in 1998 of “Malak” under the Label Enja Records. In this album, the European jazz melodic structures meet a Mediterranean groove of a particular form. This marks the beginning of an authentic musical identity impregnated with the artist’s origins without falling into typical Orientalism. Joind by Nguyen Lê on the guitar, Markus Stockhausen on the trumpet, Achim Tang on the bass and Patrice Heral on the drums, Dhafer is propelled towards an international career. Acclaimed by the critics, he goes on a successful European tour before going back to the studio with a new project.

In 2001, he records “Electric Sufi,” his second album with Enja Records where he collaborates with Wolfgang Muthspiel (guitar), Markus Stockhausen (trumpet), Deepak Ram (bansuri), Dieter Ilg (bass), Mino Cinelu (percussions), Rodericke Packe (electronics) as well as Will Calhoun (drums) and Doug Wimbish (bass). In this first experiment with electronic music, the sound mixture is exalting. A result of his interest in vocal undulations and resonance, the jazzy music of “Electric Sufi” is an opportunity for the artist to experiment with his voice and use it further as an instrument. Dhafer’s distinctive signature is confirmed during an inspiring tour.

Back to the studio in 2003, Dhafer Youssef records “Digital Prophecy”. In this album, the search for new sounds intensifies and the result is exhilarating. The symbiosis between the Oud and electric sounds is increasingly organic, and alchemy operates between great artists from the electro-jazz Scandinavian scene: Nils Petter Molvaer (trumpet), Bugge Wesseltoft (piano), Eivind Aarset (guitar), Auden Erlien (electric bass) and Rune Arnesen (drums). As Dhafer’s music acquires more height, he is nominated twice in 2003 for the BBC Awards for World Music.

After these unlikely encounters between Oud and electronic music, Dhafer Youssef sets a new challenge for himself: introducing more string instruments in his creative universe. This surreal equation is resolved with the release of “Divine Shadows” in 2005. The sound is resolutely thrilling without losing its ethereal quality. Spiritualism is asserted, manifesting itself unapologetically and far from stereotypes. The album is marked with the sounds of Arve Henriksen and Marilyn Mazur, together with Dhafer’s now longtime companions Eivind Aarset, Audun Erlien, and Rune Arnesen. After the 2003 nominations for the BBC Awards for World Music, “Divine Shadows” secures Dhafer a third nomination in 2006.

After Djalal Eddine Rûmi, Al-Hallaj and other Sufi philosophers and poets that have inspired Dhafer, the artist turns to the texts of Abu Nawas, a Persian VIIIth century poet renowned for his odes to wine in a conservative society. Released in 2010, “Abu Nawas Rhapsody” is the artists’ 6th album. It is also a musical manifesto which removes the barriers between the notions of sacred and profane. Accompanied with pianist Tigran Hamasyan, drummer Mark Giuliana and double bass player Chris Jennings, Dhafer Youssef goes back in this album to a more jazz and groove style. Dhafer’s powerful voice is introduced subtly before starting a vigorous fusion with the instruments. Without forgetting the artistic identity that he has forged through his experience and a continuous search for sounds, Dhafer Youssef transcends genres.

Dhafer’s extraordinary career is punctuated by several collaborations that have added to his experience. Dhafer thus alternates musical projects and collaborations such as a duet with the legendary tabla player Zakir Hussain with whom he performs on a sold-out tour in Europe and India, a duet with Dave Holland, and a Digital'Africa project with the great kora master Ballake Sissoko and Eivind Aarset ... These collaborations are sources of development and inspiration for the artist who is always insatiable for new sounds. This is also often an opportunity for him to meet exceptional musicians with whom he develops relationships and artistic exchanges that go beyond these collaboration to integrate his own creations. Dhafer has indeed displayed since the beginning of his career an unbridled curiosity and a constant search for renewal and discovery, which is reflected his collaborations with artists of plural origins: India, Norway, Armenia, Turkey Austria, USA, Mali...

Dhafer’s talent extends to the world of film music. Critics note his outstanding performance in the soundtrack of "Black Gold" composed and conducted by the legendary James Horner in 2011. The latter invites Dhafer to a new collaboration in 2012 for the soundtrack of "The Amazing Spider-Man ". Other examples include "Luna" by Dave McKean and collaboration with Alberto Eglesias for "Gods and Kings" by Ridley Scott both in 2014.

When Dhafer Youssef receives an invitation to perform in the All-Star Global Concert on International Jazz Day 2015 it is another highlight of the artist's career. Dhafer’s participation in this grand, global concert which brings together every year the living legends of jazz and world class musicians is a testimony to his talent and contribution to music. Indeed, he is today considered to be the most inventive Oud player, and a leader of the movement referred to as contemporary music, which fuses Eastern and Western music. He has managed the feat of bringing the Oud, an instrument foreign to the jazz to get it out of its traditional role and form and creatively confront it with various musical genres from electro music to jazz.

What a sign of recognition then it is for Dhafer to play that night in a duo with none other than the ambassador of International Jazz Day, master Herbie Hancock and to be later accompanied by Wayne Shorter in his rendition of “Haystan Dance.”

In 2011, he invites Turkish clarinetist Hüsnü Senlendirici and Kanun player Aytaç Dogan to a performance in Ludwigsbourg-Germany.In 2013 and inspired by this encounter, Dhafer Youssef releases "Birds Requiem." The success of this album immediately praised by critics is unprecedented, with a triumphant international tour of about 100 concerts, over 50,000 records sold and performances by several orchestras including the London Symphony Orchestra. Constructed as a film soundtrack, “Birds Requiem” is a very personal album that was recorded at a turning point of the artist's life. Dhafer Youssef's voice accompanies the clarinet of Husnu Senlendirici and the Kanun of Aytaç Doğan. He also collaborates again with his comapnions Eivind Aarset on the electric guitar, Nils Petter Molvaer on the trumpet, Kristjan Randalu on the piano, Phil Donkin on the bass and Chander Sardjoe on drums. “Birds Requiem” is ranked among the ten best jazz albums in France and elsewhere, and included in the list of "Best 20 male vocalists" by DownBeat Magazine. It is a new milestone in Dhafer’s career and musical research.

The atypical artistic adventure of Dhafer takes him back to New York in 2016, a city where he lived for a few years in his beginnings, and that he is particularly fond of. It is in this vibrant city that the genesis of the most anticipated album of 2016 takes place: “Diwan Of Beauty and Odd” is recorded in the legendary Sear Sound studio, with undoubtedly the finest musicians the New York jazz scene could offer: Aaron Parks on the piano, Ben Williams on the bass, Mark Guiliana on the drums and Ambrose Akinmusire on the trumpet.

The 11 compositions of “Diwan Of Beauty And Odd” are an exploration of one of most attractive dualities, that of the beautiful and the strange. With his extraordinary ability to transcend genres and the limits of simple meters, Dhafer plays with the asymmetrical quality of odd meters to deliver a musical feat of intriguing complexity that yet remains infinitely beautiful and apprehensible. That is where the genius of the composer resides. “Diwan of Beauty And Odd” is a fusion of oriental influences and the urban groove of New York. It is a vibrant encounter of tradition and contemporary influences, a universal call for peace subtly delivered. The album to be released on September 16, 2016 is a feat of musicianship where the consummate Tunisian composer asserts his position as one of the most innovative musicians of the last decade.

Né le 19 novembre 1967 à Teboulba, Dhafer Youssef est un maitre du Oud, vocaliste et compositeur tunisien. Enfant d’une modeste famille originaire de ce village de pêcheurs du centre-est tunisien, il est issu d’une longue lignée de muezzins. La maitrise de la performance vocale est pour lui un héritage. Dès son plus jeune âge, son grand-père l’initie au récital coranique. Ainsi a-t-il commencé à découvrir le potentiel de sa voix. Une vocation est née.

Loin des bancs de l’école coranique et de la discipline qui y est imposée par son grand-père, Dhafer Youssef laisse sa voix s’aventurer à reproduire les chants diffusées à la radio de sa mère. Exit les procédés rigoristes ! La cuisine de sa mère était son premier espace d’expérimentation. Dès l’âge de 6 ans, il y découvre l’écho de sa voix et les résonnances qu’elle reproduit. Il se souvient avoir l’habitude de passer des heures au hammam du village à chanter. Les résonnances procurées à sa voix par cet espace caverneux le fascinaient. De quoi alimenter son ardente curiosité infantile.

Titillé par la beauté de la voix de l’enfant, le muezzin du quartier l’encourage à enregistrer un appel à la prière sur une cassette pour la mosquée du village. Micro plastique en main, Dhafer se donne à l’exercice. Sa voix jaillit du haut du minaret. Ses résonnances gagnent en altitude. Ce fut sa première rencontre avec ses premiers auditeurs, une expérience marquante dont il se souviendra à jamais, même après sept albums studio et des centaines de performances données aux quatre coins du monde.

Quelques années plus tard, Dhafer Youssef intègre la troupe de chant liturgique locale en tant que vocaliste mais il ne tarde pas à s’en lasser avec la politisation progressive des activités du groupe. Abandonnant les lieux de culte, c’est désormais à la Maison des Jeunes de Teboulba qu’il s’exerce au Oud avant de commencer à découvrir la basse électrique. Après les mélodies arabes entrainantes, voilà qu’il s’initie au groove. Cette tournure le propulse dans un autre monde, celui des fêtes de mariage de son village, avant d’intégrer la Troupe de Radio Monastir quand il est sélectionné par le fondateur de cet orchestre, Mesbah Souli, violoniste, membre de la troupe nationale tunisienne et professeur de musique au lycée de Teboulba.

Aspirant à découvrir de nouveaux horizons, Dhafer Youssef quitte son village natal vers la capitale. A Tunis, il rejoint le Conservatoire de Nahj Zarkoun. Insatisfait de la qualité de l’enseignement, il quitte la Tunisie pour l’Autriche avec l’ambition de parfaire sa formation musicale. L’ivresse créative procurée par le multiculturalisme viennois lui permet de découvrir un monde aux possibilités diverses. Après avoir entamé des études de musicologie, il se rend compte que la formation académique ne l’intéresse pas vraiment. Séduit par le jazz ainsi que d’autres musiques du monde à l’instar de la musique indienne, il sillonne les clubs et les bars de musique live multipliant les rencontres, notamment celle de l’emblématique saxophoniste autrichien Wolfgang Puschnig. Lors d’une jam, il fait la connaissance de Gerhard Reiter. C’est avec ce percussionniste autrichien qu’il crée son premier groupe «Zeryab».

En 1996, ces multiples découvertes et expériences à Vienne donnent vie à son premier disque «Musafir» (Le Voyageur, en arabe). Cet opus est le fruit de diverses rencontres qui marqueront à jamais la musique de Dhafer Youssef et lui insuffleront cette atypique dimension universelle. Le musicien indien Jatinder Thakur montre avec les rythmes de sa tabla une voie riche en possibilités. Les mélodies du violoniste autrichien Anton Burger les multiplient. L’accordéon du musicien autrichien Otto Leichner leur donne des couleurs. Et le contrebassiste allemand Ackim Tang offre de la consistance à cet indigo musical.

Dhafer Youssef présente son projet à Porgy & Bess, club viennois de renom. Après une première soirée très appréciée, le club lui donne carte blanche. Il y entame dès lors un cycle de concerts mensuels. Encore plus de rencontres s’y font dont l’une des plus importantes demeure celle avec le guitariste français d’origine vietnamienne Nguyen Lê. Le chemin de Dhafer croise aussi celui du trompettiste italien Paolo Fresu qui l’invite à partager la scène lors de nombreuses performances dans divers pays européens. Au fil des concerts, Dhafer Youssef gagne en maturité. Le constat s’affirme avec la sortie de «Malak» en 1999 sous le label Enja Records. Le groove méditerranéen y prend une couleur particulière à l’ombre des structures mélodiques du jazz européen. Le penchant lyrique s’y manifeste avec subtilité. De quoi marquer le début d’une identité musicale authentique imprégnée de ses origines sans tomber dans l’orientalisme typique.

Accompagné de Nguyen Lê à la guitare, Markus Stockhausen à la trompette, Achim Tang à la basse et Patrice Heral à la batterie, Dhafer se trouve propulsé dans une carrière internationale. Encensé par la critique, il sillonne les scènes européennes avec succès avant de regagner le studio en 2001 pour un nouveau projet discographique : «Electric Sufi», son deuxième album avec Enja Records. Il s’agit de sa première expérience avec la musique électronique. Pour l’occasion, il collabore avec Wolfgang Muthspiel (guitare), Markus Stockhausen (trompette), Deepak Ram (bansuri), Dieter Ilg (basse), Mino Cinelu (percussions), Rodericke Packe (électronique) ainsi que Will Calhoun (batterie) et Doug Wimbish (basse). Le cocktail sonore est enivrant. Fruit de son intérêt obsessionnel pour les ondulations vocales et les résonnances sonores, la musique aux couleurs jazz d’«Electric Sufi» est un terrain fertile où la voix de Dhafer Youssef s’aventure dans l’expérimentation et s’affirme comme un instrument à part entière.

De retour au studio après une tournée inspirante, Dhafer Youssef réalise «Digital Prophecy» en 2003. La recherche s’intensifie. Le résultat est une véritable symbiose entre l’oud et les sonorités électroniques. Dans cette collaboration, l’alchimie opère entre Dhafer et des artistes phares de la scène electro jazz scandinave : le trompettiste Nils Petter Molvaer, le guitariste Eivind Aarset, Audun Erlien à la basse électrique et Rune Arnesen à la batterie. Cette véritable ascension sonore donne à la musique de Dhafer plus d’altitude et lui vaut deux nominations aux BBC Awards for World Music en 2003.

En 2004, Dhafer est invité par le producteur, compositeur et pianiste norvégien Bugge Wesseltoft sur son album «Film Ing». Il collabore avec lui sur le morceau «Hope». Loin d’être éphémère, cette collaboration prend de l’ampleur avec la parution de «Divine Shadows» (2005) et «Abu Nawas Rhapsody» (2010), sous le label Jazzland Records, fondé par Bugge Wesseltoft.

Après ces improbables rencontres entre oud et musique électronique, Dhafer Youssef se fixe un nouveau défi : introduire plus d’instruments à cordes dans son univers créatif. Cette équation aux allures surréalistes se résout en 2005 avec la sortie de «Divine Shadows». Le son est résolument palpitant, sans perdre son caractère aérien. Le spiritualisme s’affirme et s’y manifeste sans complexes et bien loin des stéréotypes. La formation est alimentée par l’arrivée d’Arve Henriksen (trompette) et de Marilyn Mazur (percussions) sans oublier les compagnons de route Eivind Aarset, Audun Erlien, Rune Arnesen. Après une première nomination en 2003 pour les BBC Awards for World Music, «Divine Shadows» vaut à Dhafer une deuxième nomination en 2006.

Après Djalal Eddine Rûmi, El-Hallaj et autres philosophes et poètes soufis, Dhafer Youssef puise son inspiration dans les textes d’Abu Nawas, poète persan du VIIème siècle connu pour ses odes au vin dans la société conservatrice de son époque. Sorti en 2010, «Abu Nawas Rhapsody» est le sixième disque de l’artiste. Il s’agit d’un manifeste musical de la chute des barrières entre sacré et profane. Accompagné par le pianiste Tigran Hamasyan, le batteur Mark Guiliana et le contrebassiste Chris Jennings, «Abu Nawas Rhapsody» reprend une veine jazz ultra groovy. La puissance de la voix de Dhafer s’immisce discrètement, avant de s’insurger contre les autres instruments, indomptable, entrainant une ivresse musicale.

La carrière fulgurante de Dhafer Youssef est aussi ponctuée par plusieurs collaborations qui enrichissent tout aussi son parcours que les projets auxquels il se joint. Il alterne en effet projets musicaux et collaborations tel un duo avec le légendaire joueur de tabla Zakir Hussain avec qui il réalise une tournée à guichet fermé en Europe et en Inde, un duo avec Dave Holland, ou encore un projet Digital’Africa avec le grand maître de la kora Ballake Sissoko et son compagnon de route Eivind Aarset…Ces collaborations sont autant de sources de développement et d’inspiration pour l’artiste toujours curieux et assoiffé de nouveaux sons. C’est souvent aussi l’occasion pour lui de faire la rencontre de musiciens hors-pairs avec lesquels il développe des affinités et des échanges qui vont au-delà des collaborations pour intégrer ses propres créations. Il faut dire que Dhafer montre depuis le début de sa carrière une curiosité débridée et une recherche constante de renouveau, notamment dans le profil d’artistes avec qui il collabore et qui sont souvent d’origines plurielles : Inde, Norvège, Arménie, Turquie, Autriche, Etats-Unis, Mali…

Le talent de Dhafer Youssef s’étend au monde de la musique de film. Les critiques relèveront sa performance exceptionnelle la bande originale de « Black Gold » composée et dirigée par le légendaire James Horner en 2011. Celui-ci invite Dhafer à une nouvelle collaboration en 2012 dans la bande originale de « The Amazing Spider-Man». D’autres exemples incluent « Luna » de Dave McKean en 2014 ou encore une collaboration la même année avec Alberto Eglesias pour « Gods and Kings » de Ridley Scott.

En 2011, Dhafer Youssef invite le clarinettiste turc Husnu Senlendirici et le joueur de Kanun, Aytaç Dogan à se joindre à lui lors d’une performance à Ludwigsbourg en Allemagne.

En 2013 et inspiré par cette rencontre, Dhafer Youssef présente au public sa nouvelle création, «Birds Requiem ». L’album connait un succès inédit avec une tournée internationale triomphale d’environ 100 concerts, plus de 50,000 disques vendus et des interprétations par plusieurs orchestres dont le London Symphony Orchestra. Construit comme une musique de film, cet opus est un album très personnel qui a été enregistré à une période charnière de la vie de l’artiste. La voix de Dhafer Youssef y accompagne la clarinette de Husnu Senlendirici et le Kanun de Aytaç Dogan. Il retrouve également ses acolytes Eivind Aarset à la guitare éléctrique, Nils Petter Molvaer à la trompette, Kristjan Randalu au piano, Phil Donkin à la contrebasse et Chander Sardjoe à la batterie. L’album est encensé par la critique internationale et classé parmi les dix meilleurs albums de Jazz en France et ailleurs, et nommé dans la catégorie « Best 20 male vocalists » par le DownBeat Magazine. C’est en effet une nouvelle étape dans sa recherche musicale que Dhafer Youssef franchit avec «  Birds Requiem ».

  D’autres reconnaissances internationales ne tarderont pas à venir. L’invitation de Dhafer à jouer dans le All-Star Global Concert à l’occasion de la journée internationale du jazz en 2015 constitue un moment fort de la carrière de l’artiste. Ce concert grandiose qui regroupe chaque année les légendes vivantes du jazz et des musiciens de renommée internationale est une véritable récompense pour Dhafer, considéré  aujourd’hui comme le joueur du oud le plus inventif, leader de ce courant appelé musique contemporaine qui fusionne musique orientale et occidentale et qui a réussi la prouesse de ramener cet instrument étranger à la scène jazz pour le sortir de son rôle et sa forme traditionnels en le confrontant à plusieurs genre musical de l’électro au jazz.

Quelle reconnaissance alors de la part de nul autre que l’ambassadeur du International Jazz Day, maitre Herbie Hancock avec qui Dhafer jouera en duo ce soir-là, ou encore Wayne Shorter qui l’accompagnera avec son saxophone dans l’interprétation de « Haystan Dance».

L’incroyable parcours de Dhafer le ramène en 2016 à New York, ville où il a vécu plusieurs années à ses débuts et qui occupe une place bien particulière dans son cœur et son imagination. C’est là qu’a lieu la genèse de l’album le plus attendu de 2016 « Diwan Of Beauty And Odd ». Le nouvel opus de Dhafer Youssef est enregistré dans le mythique studio new-yorkais Sear Sound. Dhafer s’y fait accompagner de la fine fleur du jazz new-yorkais : Aaron Parks au piano, Ben Williams à la basse, Mark Guilliana a la batterie et Ambrose Akinmusire à la trompette. L’alliage des influences orientales au groove urbain et new-yorkais, et de la tradition et du contemporain offrent à travers ce nouveau projet un message de paix universel subtilement délivré.

Infatigable explorateur, Dhafer Youssef nous offre dans Diwan Of Beauty And Odd une dualité des plus séduisantes, celle du beau et de l’étrange. Avec sa capacité extraordinaire à transcender les genres et les frontières des mesures simples, il joue avec l’asymétrie des temps impairs pour nous livrer une musique intrigante de sa complexité mais dont la beauté demeure appréhensible car universelle. Le génie de cet album est qu’il est ainsi à l’image de notre monde, complexe, construit sur des opposes néanmoins complémentaires, et fondamentalement beau et poétique même dans ses aspects les plus étranges.

Dhafer Youssef s’affirme avec cet album dont la sortie est prévue pour le 16 septembre 2016 comme l’un des musiciens les plus innovateurs de la dernière décennie.

Dhafer Youssef Birds Requiem

Weltmusik mit hohem Jazzanteil präsentiert Dhafer Youssef auf seinem neuen Album ,,Birds Requiem” (Sony/ Okeh 88883721842). Der Tunesier schafft musikalische Stimmungen von herber Schönheit, die ihm als Grundlage und Mittler für seinen Sufi-Gesang und die exotischen Klänge seines Oud dienen. Youssef turnt dabei einen geschickten Spagat zwischen geographischen Ethnien und musikalischen Stilen. So lassen sich Traditionen seiner nordafrikanischen Heimat ausmachen und die persönlichen Erfahrungen in seinem jetzigen Wohnort Paris. Hinzu kommen Gäste wie die beiden Norweger Nils Petter Molvaer und Eivind Aarset, die seiner Musik etwas intellektuell Kühnes geben. Wohltuend der Wechsel von zart impressionistic gehaltenen Kompositionen und aufschäumenden, mit Leidenschaft vorgetragenen Klangkaskaden.

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Dhafer Youssef Birds Requiem

Wie Schwalben in der luft Dhafer Youssef ist auf eigensinnige Art international. Seine Musik ist Bekenntnis und Manifest zugleich, Selbsterforschung und Offensive im Spannungsfeld der Kulturen. “Incarnation (Bird’s Requiem)” (Sony) spielt mit ideen,Haltungen, Emotionen-eine wild meditative Mischung aus großen Klangräumen und schüchtern Motiven.

Seit drei Jahren lebt Dhafer Youssef wieder in Tunesien, nachdem er erst aus persönlichen Gründen geflüchtet, dann durch die Welt vagabundiert war, um mit sich und seinem Künstlertum zurechtzukommen. Der Anlass für die Rückkehr war zum einen seine Mutter, der er im Alter und in unsicheren Zeiten beistehen wollte. Aber da gab es auch einen Funken Neugierde darauf, wie das, was er in den späten 8oern verlassen hatte, sich nach langer Pause wieder anfühlen würde – und die Erkenntnis, dass der Mensch ein im kern conservatives Wesen ist. “Tunesien war immer meine Heimat, auch wenn ich viel herumgereist bin”, resümiert Dhafer Youssef, “letztlich ist zu Hause der Platz, wo man am kreativsten ist. Für meine letzte Platte ( ,Abu Nawas Rhapsody’ , 2010) war Tunesien ganz wichtig. Sie ist zu 100 Prozent aus dem Geist heraus entstanden, den ich hier gefunden habe. Auf der anderen Seite stört mich auch vieles, an das ich mich erst wieder gewöhnen muss. Autofahren hier ist beispielsweise die Hölle. Oder manchmal schaut mich jemand auf der Straße an, und wie er schaut, das mag ich nicht. Ich bin da vielleicht zu euopäisch geworden, doch auf der anderen Seite muss ich lernen, dass viele Menschen anders sind und ich eine nation nicht ändern kann. Das ist für mich wichtig und für meine Kunst.”

Tunesien ist ein Spiegel, den Dhafer Youssef sich vorhält. Es ist Herausforderung, aber auch ein Refugium, von wo aus er seine eigene Identität durchdenkt. Die wiederum fängt grundlegend mit dem Instrument an, das für die anspruchsvolle Musik des nordafrikanischen Kulturraums steht: “Wenn ich in der Frühe aufstehe, singe ich nicht, sondern spiele erst einmal Oud. Sie ist mein Instrument, meine erste Türe zur Musik. Wenn ich die Oud am Morgen nicht berühre, habe ich das Gefühl, dass ich kein Musiker bin. Sie ist mein Kompagnon, sie soll zufrieden sein, genau wie ich selbst. Auf der anderen Seite habe ich das Gefühl, dass ich mit der Zeit mit meinem Gesang mehr machen kann als früher. Ich habe erst wenig davon benützt und bin auf dem Weg zu meiner eigenen Stimme. Das ist auch eine Frage des Alters. Es wird einem eher klar, was schön ist und was weniger. Und es ist auch ein Abenteuer. « So wie vieles für Dhafer Youssef, der im Laufe der Wanderjahre von Österreich über Deutschland, Frankreich, Italien in Skandinavien landete und überall Musiker kennenlernte, die seine Suche nach Klang im Wechselspiel mit der Tradition befeuerten. Einige davon bilden seitdem sein aktuelles quintet: der Gitarrist und Soundscape-Spezialist Eivind Aarset, der Pianist Kristjan Randalu, der Bassist Phil Donkin und Schlagzeuger Chander Sardjoe. Andere sind Gäste und Wunschpartner wie der Trompeter Nils Petter Molvaer, der Klarinettist Hüsnü şenlendirici und Aytaç Dogan an der Kanun.

Mit diesem Team hat Dhafer Youssef in Göteborg “Incarnation (Birds Requiem)” auf genommen, ein Programm, das ursprünglich für die Schlossfestspiele Ludwigsburg 2011 entstand und angesichts eines magischen Konzerts unbedingt auf Platte festgehalten werden musste. Es ist intuitive, weitschweifende Musik, die ihren Ursprung in orientalischen Erzählstrukturen hat, stellenweise deren Aufbau übernimmt, ihn aber mit Songstrukturen und Improvisationsmustern aus der Jazz- und Rockwelt modifiziert. Herbe Wucht steht neben feinen Ornamenten, als Kontrast und zugleich als Komplement zu Youssefs Ideen. Manche Stellen wirken langatmig, einem eigenen Tempo geschuldet, andere anrührend und getragen von den Emotionen der Gemeinsamkeit, die den Bandleader im Besonderen mit der Klarinette verbindet: “Immer wieder, wenn ich mit Hüsnü spiele, habe ich das Gefühl, dass ich zur Klarinette werde. Seine Lippen und meine Stimmbänder sind wie zwei Schwalben, die sich in der Luft umkreisen, manchmal harmonisch, manchmal angriffslustig. Es war für mich sehr wichtig, dieses Zusammenspiel musikalisch einzufangen, und da paste das Bild de Vögel. Eine sehr persönliche Komponente war außerdem, dass meine Mutter zu der Zeit starb, als diese CD entstand. Ich hatte das Gefühl, dass ich ihre seele wie einen Vogel noch sehen konnte, obwohl sie schon gestorben war. Wirklich erklären kann ich das nicht, aber es wurde auch ein wichtiger Teil der Musik. “Man hört es.,, Incarnation” ist Musik mit Wut, Frohsinn, Unbekümmertheit. Es ist ein Album, das sosehr Dhafer Youssef verkörpert wie nur irgend möglich.

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Dhafer Youssef

Fiona Talkington I BBC Radio 3

Late junction (BBC) presenter Fiona Talkington explains how an exceptional young Tunisian musician found his creative home in Europe.
A small seaside town in Tunisia in the 1970s. A boy walks along a deserted shoreline picking up the odds and ends he finds lying around: A broken fishing net; a few discarded sardine cans; spokes from an old bicycle. His heart and mind are full of music and he wants to play. It's as much as his father can do to put food on the table for Dhafer and his seven brothers and sisters. There certainly isn't spare money for music lessons, let alone for an instrument. So Dhafer makes his own oud, the traditional middle-Eastern lute, using whatever he can find.
You've only got to listen to the achingly beautiful first minute or so of Dhafer Youssef's last album Digital Prophecy to hear how the passion for music, born in that small Tunisian town, still lives on.
The young Dhafer did what was expected of him and sang, having learnt at the traditional Koran school, but at the same time, he was hearing music on the radio - the only source of entertainment in this small town. "It was just music. That's all I knew" says Dhafer "I didn't know what was classical what was jazz and so on. Just music..." And so, on his homemade oud, Dhafer taught himself to play by ear.
One day a friend came back from his travels with an electric guitar and a small toy one for his young nephew. Dhafer borrowed the toy for a week, at the same time secretly yearning to get his hands on the proper instrument. Eventually his friend began to lend it to him for a few days at a time: "days when I didn't sleep, the time was too precious. I just played."
As he began to earn money by singing at weddings, he saved enough to buy his first 'real' oud for the equivalent of 100 Euros. This was frowned on by friends and family. "God's given you a voice, you've got to sing."
But Dhafer had fallen in love with the sound of the instrument. It was the sound of his roots, the country where he was born. "If I'd been born in Africa I'd have been a drummer. In New York- a sax player. But I was born in Tunisia -I play the oud. If I'd been brought up near a piano maybe I'd have played that, but actually I didn't even see my first piano until I went to Vienna when I was 19."

Vienna lured him with the promise of the opportunity to study music. "I did anything I could to earn money. I washed dishes, cleaned windows, worked as an Italian waiter even though I wasn't Italian. I did anything I could just to keep the music going. But I still couldn't read music. I went to listen to lots of music: jazz, classical, anything. And I met a viola player Tony Burger who patiently helped me to write my music down, and we would just play together for hours. Then I met the tabla player Jatinder Thakur who really got me into Indian music. This was a BIG discovery. I fell in love with the sound. It seemed so near to my soul, and I played with him every day. He was at the heart of the first quartet I played with."

"In Vienna, I was still working to survive. But, I have to say, it was the most beautiful time of my life. It was a dream coming true: I was doing my own music, bringing alive the colours in my soul, playing a lot of theater music with people like accordionist Otto Lechner."
"Then along came an amazing opportunity. The Jazz club Porgy and Bess in Vienna would give a musician carte blanche to do what they liked, one night a month for the next twelve months. A new project every month. I could invite anyone I wanted to play with me so I just thought: 'why not?' and asked so many people I admired from all over the world: Iva Bittova, Peter Herbert, Renaud Garcia Fons and Christian Muthspiel for example."
"It was a huge success and I got to do in nine months what might have taken ten years. I was doing something completely different each month and at every gig, people would come up and ask about the music. Sometimes, things went so well with the musicians that one night at the Porgy and Bess wasn't enough and we'd go into the studio to record. That's how my first album, Malak came about."
"Well, after that, I thought I would go back to Africa in search of my roots, but after a while, I felt that Europe was where my home was. My creativity is in Europe and wherever that is, there is my home. Enja wanted another recording from me and I went to New York for a while and recordedElectric Sufi with a group which included Dieter Ilg, Markus Stockhausen and Doug Wimbish."
The world was beginning to take notice of Dhafer's captivating high vocals and intensity of playing and he considered settling in New York.
"But then came September 11th and I just thought in this troubled world I should return to Paris."
"I began to have more and more contact with Norway and Nils Petter Molvaer invited me to play with him and the singer Anneli Drecker." This lead eventually to his third album, Digital Prophecy. Here, Dhafer's profoundly spiritual singing and playing become embedded in the Scandinavian, existentialist world of Norwegian music, embodied in the playing of Eivind Aarset on guitar, drummer Rune Arnesen, Bugge Wesseltoft on keyboards and Dieter Ilg on bass, along with the sampling of Jan Bang. "I just love playing with musicians from the North. They are more African than some Africans and they are an inspiration to me."

Dhafer's band consists of the cream of Norway's electronic nu-jazz scene. Eivind Aarset, one of the finest guitarists in the world today, is renowned for the ambient washes and eastern flavoured drones that have featured on the work of Nils Petter Molvaer, Kjetil Bjornstad and for his own band, Electronique Noire. Drummer Rune Arnesen's urgent beats also feature in Molvaer's work and add a distinctive, contemporary drum'n'bass sensibility ably teamed with the highly in-demand depth charges of bassist Audun Erlien. The line-up is completed by trumpeter Arve Henriksen recipient of one of Norway's Jazz launch Europe awards whose unique style of trumpet playing and vocals is confounding audiences and fellow musicians alike.
"I am the only one who doesn't speak Norwegian!" says Dhafer, "but our gigs together are not about what happens for an hour on stage. These are simply great human beings, and how we are as musicians comes as much from the time we spend hanging around: waiting at airports, traveling together, being on the road, in a bus, sharing good food."
Fiona Talkington - Journalist, DJ and Presenter, Late Junction, BBC Radio 3

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Le 01/11/2013 par Francisco Cruz I Jazz News

L’incantation inscrite dans Birds Requiem, où il est question de vols et de disparitions, est un voyage vers l’intérieur de soi, à la différence d’Abu Nawas Rhapsody, disque plutôt expressif et exubérant. L’album est comme un film, articulé autour d’une suite de quatre morceaux et un leitmotiv, les oiseaux : « Birds Canticum », « Fuga Hirundinum », « Archaic Feathers » et « Whirling Birds Ceremony ».
« Chaque disque est un versant, une incarnation de mon âme, explique Dhafer Youssef.
Dans celui-ci, j’arrive à exprimer des choses qui étaient enfouies en moi, que je ne savais pas formuler mais qui étaient déjà latentes dans les précédents. Derrière la musique, il y a la vie et,
aujourd’hui, j’ai le sentiment d’avoir dépassé une étape spectaculaire et virtuose. »

Cette « étape » avait atteint son climax avec son précédent quartette – Tigran, Mark Giuliana et Chris Jennings. Une alchimie unique qui transmettait de la joie comme jamais auparavant chez Youssef.
« Abu Nawas était un moment magique, aux côtés de musiciens merveilleux.
Ça n’arrive qu’une fois dans la vie, et nous l’avons vécu intensément », reconnaît-il. Désormais, sans oublier cet élan, il est dans un état d’esprit plus ascétique : « Je veux jouer la note juste, aller à l’essentiel. Je suis entouré de musiciens qui ont déjà connu cette transformation : Nils Petter Molvær et Eivind Aarset sont des prophètes. Eivind est pour moi une sorte de Krishna. »


En cohérence avec cette philosophie, on perçoit dans ce projet une économie de ressources : la batterie ne rythme que trois morceaux, et le jeu du pianiste Kristjan Randalu et du bassiste Phil Donkin sont assez minimalistes. Dans ce disque plus apaisé la voix occupe un espace privilégié : « Depuis longtemps, je m’évertue à faire de ma voix un instrument et, en l’harmonisant avec la clarinette de Hüsnü Senlendirici, j’ai l’impression qu’elle forme comme un couple d’hirondelles
qui volent ensemble, changent de direction, se mêlent et se confondent, comme des incantations. Pendant que j’enregistrais, ma mère était en train de nous quitter. Je vivais un moment très spécial, qui a eu une incidence sur moi et m’a inspiré cette paix intérieure. » Sur scène, Dhafer Youssef conserve le format du quartette, davantage acoustique mais, pour le disque, il renoue des liens avec l’électronique scandinave, qu’il avait côtoyée amplement par le passé. Comme un mariage entre la méditation soufie et la contemplation polaire, une fusion entre l’esprit du désert et celui des fjords. « La scène norvégienne m’inspire depuis trente ans, depuis Jan Garbarek, Terje Rypdal, Masqualero… Puis j’ai commencé à jouer avec ceux qui s’en étaient inspirés : Bugge Wesseltoft, Molvær, Aarset. Chacun a un son, une voix tout à fait personnelle. »
Pour son projet Digital Prophecy, Dhafer Youssef avait eu l’occasion de tourner avec Aarset, Rune Arnesen, Jan Bang et Arve Henriksen, de baigner dans leur atmosphère et de les découvrir en profondeur.


Dans le parcours musical du Tunisien, Paolo Fresu a joué une partition décisive. Avec lui, le joueur de oud a tourné en duo, en trio (avec Aarset ou Nguyên Lê), en quintette avec l’Angel Quartet, participé au projet « Ethnografie » en grande formation, enregistré la B.O. du film Scores… « Je suis un autodidacte qui apprend tous les jours. Paolo joue merveilleusement, il a une vision ample et profonde de la musique. Il m’a ouvert de nombreuses portes, m’a permis de voir la musique d’une autre manière et m’a fait découvrir en moi-même des choses que j’ignorais. À son contact, j’ai appris à être leader. Il est une source d’inspiration et un modèle de générosité. »

Un disque comme un mariage entre méditation soufie et contemplation polaire, entre l’esprit du désert et celui des fjords

Le oud dans le jazz n’est pas une évidence. Le jazz, le jeune Dhafer l’écoutait en Tunisie à la radio mais il ne l’a découvert sur scène qu’à Vienne, ville autrichienne à l’accueil équivoque pour
un émigré maghrébin, où il est devenu un habitué du club Porgy and Bess.
« Mon parcours est complètement fou. J’ai commencé par la musique religieuse, puis ce fut la musique de mariage, ensuite la musique populaire arabe. À Vienne, rencontrer le jazz, la musique libre que je voulais faire, fut comme une révélation.»
Présent dans la ville autrichienne au bon moment, il y rencontra les bonnes personnes : Wolfgang Puschnig, Linda Sharrock, les frères Muthspiel.
« Depuis, je joue avec des jazzmen car c’est avec eux que je peux partager ma liberté. Je ne fais pas une musique rythmiquement simple ni facile d’accès, mais je suis heureux quand les musiciens sont enthousiastes d’échanger avec moi. »

LE SON DHAFER YOUSSEF Birds Requiem (Okeh/Sony)
LE LIVE 29/11 Paris (Bouffes du Nord), 12/2 Théâtre de Rungis/Festival Sons d’hiver

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Le 30 novembre 2013 par Anne Berthod I Télérama.

MUSIQUE DU MONDE | Nourri de soufisme et d'électro-jazz, l'oudiste tunisien Dhafer Youssef signe un album à son image : libre et inspiré. Il est en concert cette semaine à Paris.
Il a intitulé son disque Birds Requiem, en hommage à sa mère, qui s'est éteinte alors qu'il venait de le composer. En revanche, il a finalement renoncé au titre du morceau qui lui était dédié, Hymn To The Absent : « Trop direct, trop triste, trop intime, estime Dhafer Youssef, je n'aime pas les lamentations. »
Ivresse mystique
En effet, il n'y a rien de funèbre dans le huitième album du vocaliste et oudiste tunisien. Il s'agit d'un requiem à la fois grave et lumineux, introspectif et aérien. Nulle lamentation non plus dans les mélismes lancinants de sa voix si singulière, dont les aigus stupéfiants évoquent une sorte de gémissement céleste. Sur le morceau en question, il chante, ou plutôt il étire, de façon assez expérimentale, les vers bachiques d'Abu Nawas, l'un de ses auteurs de prédilection.
Il l'a rebaptisé Sweet Blasphemy, clin d'oeil à l'audace du poète arabo-persan du VIIIe siècle, qui prônait l'ivresse mystique autant que la tolérance la plus hédoniste. « Mon amour pour le vin est le fil qui me permet de rester entre profane et sacré sans jamais tourner le dos ni à l'un ni à l'autre », explique-t-il, en pointant le leitmotiv du disque :« L'histoire de la gorgée de vin où se réincarne une âme, celle de ma mère, qui me donne la force de transformer cette gorgée en pensée de bonheur. »
"Mon rapport à la religion est resté musical"
La réincarnation ? Elle est au coeur du soufisme, qui l'inspire depuis le début de son parcours commencé dans une medersa. Initié, enfant, à la litanie coranique par son grand-père, le petit Dhafer allait souvent chanter à la mosquée, de préférence quand elle était vide, « pour la résonance ». Il enregistra même un appel à la prière pour le muezzin du quartier. « Ma jeunesse m'a marqué, mais mon rapport à la religion est resté musical. Dans le soufisme, c'est le mysticisme qui m'inspire, pas la foi. Et si Dieu existe, c'est par la voix que j'essaie d'aller vers lui : elle est ma porte ouverte sur le monde. »
Amours scandinaves
Musicien autodidacte, Dhafer Youssef a trouvé ses marques en Europe, à la croisée du lyrisme oriental et du jazz contemporain. Au-delà de Vienne et de Paris, villes de rencontres (les pianistes Omar Sosa et Tigran Hamasyan, le guitariste Nguyen Lê, le trompettiste Paolo Fresu...), il a entretenu des complicités fécondes au sein de la scène norvégienne, notamment avec le trompettiste Nils Petter Molvaer, pionnier du nu jazz. « Je partage avec eux cette histoire divine qu'est l'improvisation. » Renouant aujourd'hui avec ses amours scandinaves, il s'éloigne de l'électro-jazz pour aller vers l'épure, parce qu'il « faut apprendre à jouer moins pour raconter plus ».
Il y a trois ans, ce musicien globe-trotteur est retourné s'installer en Tunisie avec sa compagne, « pour vivre un changement historique ».
Aux journalistes qui lui ont reproché là-bas ses textes blasphématoires, il répond qu'il ne fait pas de politique : «Un artiste qui ne dit pas ce qu'il pense est un idiot. Mais ma révolution, c'est ma musique. Il faut rendre la religion à Dieu, la patrie au peuple, et la musique au musicien. » La sienne n'en est pas moins mystique. En live, improvisée « à 40 % », elle exprime une émotion fervente.
Dhafer Youssef, en concert le 29 novembre à Paris.

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Dhafer Youssef, les oiseaux et les anges


Le 29 octobre 2013 I Les Inrocks
Une des toutes premières expériences musicales de Dhafer Youssef a été d’enregistrer, durant l’enfance, un appel à la prière. La découverte du vaste espace vierge entourant les hauteurs du minaret, pur éther que ne traversent que les oiseaux et les anges, détermineront son jeu de oud, sa voix et son inspiration (qui pour lui, est d’abord une aspiration). Son nouvel album, Birds Requiem, paraît ainsi n’avoir été conçu que pour élever l’auditeur jusqu’à une sphère mystique : cantique d’oiseaux (Birds Canticum), hymne (Hymn to the Absent), ascétisme (Ascetic Journey) et cérémonie (Whirling Birds Ceremony), tout semble concourir à délivrer l’âme mélodique de la matérialité organique. On plane donc, recueillant avec émerveillement cette musique ni obscure ni compliquée, lumineuse car détachée de tout ici-bas.

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Birds Requiem

Dhafer Youssef
Le 30 octobre 2013 Anne Berthod | Télérama

Dix ans après Digital Prophecy, le vocaliste et oudiste tunisien retrouve le trompettiste norvégien Nils Petter Molvær, pionnier du « nu jazz », et renoue avec ses amours scandinaves pour un disque qui oscille, encore, entre profane et sacré. Moins électro que par le passé, il y prolonge I ‘esthétique jazz du précédent Abu Nawas Rhapsody. Mais s'il module toujours les vers mystiques du lettré soufi, ce n'est pas pour en exalter l‘ivresse bachique: cette fois; Dhafer Youssef tend vers l'épure. Là où le pianiste Tigran Hamasyan et le contrebassiste Chris Jennings n'étaient que tourbillons, son équipe norvégienne, elle, déploie des aurores boréales planantes, dépouillées, sur des tempi en suspension. Tout n'est qu'apesanteur: l‘oud, introspectif et grave, le piano, évanescent, la trompette, qui joue la pause et installe des atmosphères de vieux films, jusqu'au guitariste, très rock sur deux titres, qui distille ailleurs des effets électro ascétiques. La clarinette, elle, se fait l’écho stupéfiant de la voix mutante de Dhafer Youssef: de ce timbre nasal quasi surnaturel, il repousse encore les limites, tient la note lors de mélismes aigus, lancinants, qui touchent au divin. Une musique d'ambiance qui marie ferveur et sérénité, minimalisme et profondeur.
1CD Okeh/ Sony.

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Dhafer Youssef : Rhapsody in Oud


“Le piano prend le oud dans ses bras sur cet album… » En une phrase un brin énigmatique, Dhafer Youssef résume l’impression qui se dégage à l’écoute de « Abu Nawas Rhapsody ».
L’entente entre Dhafer et le très prometteur pianiste Tigran Hamasyan saute aux oreilles, notamment sur les trois duos de l’album. « Ce sont les seules parties que je n’avais pas composées moi-même avant l’enregistrement », concède l’oudiste.
Exit donc les expérimentations avec ses collègues norvégiens. Dhafer Youssef souhaitait pour l’occasion un album acoustique, « mettant en valeur la voix et le oud ». Piano, contre basse avec Chris Jennings ainsi que Mark Guiliana à la batterie…Rien de plus et rien de moins : « J’ai dû me remettre en cause pour ce disque, mais une fois les instruments mis ensembles, ce fut un rêve ! »
Un quartet qui se retrouve sous les provocateurs auspices du poètes persan Abu Nawas. Une voix de miel et de cendres qui résonne et instaure un balancement entre groove profane et élans sacrés : aussi enchanté soit il, ce projet s’avère pourtant n’être qu’une parenthèse dans la carrière du Tunisien. Lui est déjà retourné côté d’Oslo, la tête pleine d’improvisations et de nouvelles expériences. N’annonce t’il pas « un projet avec un grand orchestre » ? On salive déjà…
Dhafer Youssef. « Abu Nawas Rhapsody » (Universal).

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Dhafer Youssef


Mai-Juin 2010 par Anne-Laure Lemancel I Mondomix

Avec Abu Nawas Rhapsody, le chanteur-oudiste tunisien Dhafer Youssef s’appuie sur un trio jazz piano-basse-batterie pour sublimer les antagonismes sacré-profane. Un art audacieux qui transcende les frontières.
Sur la pochette du disque, la peau de Dhafer Youssef reflète la poésie d’Abu Nawas, vers de lumières sur corps replié, antre de secrets. Depuis l’enfance, ce poète arabo-persan du VIIIème siècle éclaire le chanteur-oudiste tunisien du feu des ses mots « La qualité de sa poésie me fascine comme celle de sa provocation. Il y a plus de 13 siècles, un homme osait parler vin, sexualité masturbation, attaquait la société avec justesse. Aujourd’hui, je trouve timide l’audace, cet apanage des fous, des anormaux, des poètes. »
Une provocation profane dans un monde religieux, qui contenait en elle tout le sacré, tout le divin, quête de sens. Dans cette rhapsodie, succession décousue des expériences fortes du poète, Dhafer ne se saurait pourtant trop s’appuyer sur la beauté littéraire du verbe, le musicien fait sa pâte, prétexte à vocaliser à l’infini, à toucher le corps plus que l’esprit, matières sonores, abstractions.
Et puis, il y a cet autre poète soufi, Ibn al Farid (XIIème siècle, Egypte), auteur de vers somptueux sur la relation entre extase divine et ivresse du vin, qui lui donne l’inspiration de sa Wine Ode Suite, œuvre en trois actes d’improvisations méditatives avec le pianiste prodige Tigran Hamasyan. L’antagonisme profane-sacré, une fois encore, constitue le fil conducteur de la musique de Dhafer, ancien muezzin : la voix, comme don de soi, sacrée, mais refus forcené de toute vérité dogmatique.

Pour mener à bien cette aventure spirituelle, Dhafer relègue un temps ses escapades électro, pour revenir à la sacro-sainte formule piano-basse-batterie. Entouré de jeunes musiciens virtuoses (Mark Giuliana, Chris Jennings, Tigran Hamasyan), libres de toute entrave et bouffeurs de sons tous azimuts, Dhafer fait swinguer le sacré, ouvre les portes de la poésie, rénove la langue jazz qu’il affectionne tant ; peinture en réalisation, musiciens en train de vivre…Portant, malgré la liberté de style, le Tunisien nomade, éponge revendiquée de tous les pays traversés, expériences vécues, personnes côtoyées, ne saurait se retrancher derrière quatre lettres .

« Avec la globalisation, les échanges, il n’y a plus de qu’UNE SEULE musique, confrontée à tes goûts. Comme dans la vie d’Abu Nawas, il y a de tout dans mon art ; du sacré, du profane, de la matière, du vide… Et l’audace du bon chemin à trouver ». Une voie aux horizons ouverts, donc, à l’image d’une vie sans attache, partagée entre Paris, New York et Tunis. S’il vient d’acquérir une maison dans son pays natal, Dhafer n’a, durant trois ans, pas connu le sens du mot « rentrer » : « Je ne pouvais pas m’installer. L’errance favorise ma musique. Je crois encore avoir devant moi une longue route de vagabond »
Dhafer Youssef Abu Nawas Rhapsody (Universal Jazz)
Concert le 13 mai à Jazz sous les Pommiers à coutances (50)

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Dhafer Youssef


Ivan Chrysler I BBC Radio 3
In this post 9/11 world, with its centrifugal drift to extremism, a new breed of North African and Middle Eastern musician has been in the vanguard of attempts to promote cultural tolerance and an alternative vision of Arabic and Islamic culture. The Tunisian oud player Dhafer Youssef is living proof that, despite the bleetings of Salafist and Wahabi imams, music still holds pride of place in the Arab and North African heart.

It has always been emblematic of that culture's willingness to tolerate and interact with other cultures. Youssef doesn't need to ride a camel or wear a djellaba in order to prove his point. He only needs to be what he is: a vocalist and oud virtuoso of rare ability, a defiant cosmopolitan and a declared modernist who reserves the right to go where his muse takes him, and collaborate with anyone he might meet there. Growing up in the Tunisian port town of Teboulba , where he was born in 1967, Youssef absorbed the sounds he heard clandestinely on the radio, 'without a filter' as he himself recalls. He had a special penchant for jazz and he soon realised that Tunisia would never give him the freedom to explore that particular path. So he left for Vienna, without a dinar to his name. His peripatetic life then took him to Barcelona, Berlin, New York, Dakar and back again to Vienna, meeting, playing and collaborating. A debut release 'Malak' on the Enja label in 1999 sowed the seeds of an international reputation and Youssef moved to the Barbès district of Paris.

He developed some perennial musical partnerships, notably with the Sardinian trumpeter Paolo Fresu and the Norwegian guitarist Eivind Aarset. Youssef feels a special bond with Scandinavian musicians, which is fortunate, since Norway and Sweden are now widely regarded to have the most fascinating and dynamic avant-garde jazz scenes in the world. Youssef has also performed with Uri Caine, Jon Hassell, Markus Stockhausen, Nguyên Lê and the cuban pianist Omar Sosa, to name but a few. In 2001 recorded the 'Electric Sufi' CD with the ex-Sugar Hill Gang and Tackhead rhythm section of Will Calhoun and Doug Wimbush and followed it up recently with 'Digital Prophecy', another multi-layered, multi-faceted marvel. With walls, boundaries, barriers, labels and frontiers becoming ever more rigid and impregnable, Dhafer Youssef reminds us that any composer or musician of worth must be free to roam, with his body, his mind and his spirit, or music itself might end up being the biggest casualty.

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